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從《跨能致勝》看專業化的世界裡,通才如何更勝一籌?
1 個月 ago

從《跨能致勝》看專業化的世界裡,通才如何更勝一籌?

 

為什麼「通才」反而在高度「專業化」的時代更具競爭優勢?

這是一本我2020年至今最喜歡的書,它有故事、有理論、有溫度,用廣闊的視角和獨到的觀點,帶人們領略「在這個越來越需要超級專業化的世界中,如何獲取和培養跨界能力、體驗多樣化、探索跨學科的領域?」微軟創辦人比爾・蓋茲,也在自己的部落格上推薦這本書是「2020年5本年度選書」。

 

為什麼要讀這本書?

我對《跨能致勝》這本書產生興趣,是因為艾爾文在這本書還沒翻譯成中文的時候,就在這支YouTube影片裡向大家推薦。當時我馬上去Audible有聲書找了英文版來聽,當下就已經很喜歡這本書。最近采實文化推出了它的中文版,讓我更毫不猶豫地收藏下來。

我之所以這麼喜歡這本書,是因為作者用許多精彩的案例故事,破解人們對「傳統成功方式」的迷思,強調另一種發展路線「跨領域、廣泛接觸、水平思考」,是這個時代裡更有競爭優勢的方法。這種能顛覆舊觀點,又帶來思考衝擊的書,最讓我為之著迷。

 

這本書在說什麼?

在讀這本書之前,如果你知道作者的背景和經歷,你可能會對書中的故事更有感覺。這本書的作者是大衛.艾波斯坦(David Epstein),他曾在知名雜誌《運動畫刊》擔任資深作家,曾經研究無數頂尖的運動員,試著理解為什麼有些運動員就是生來比別人優秀。

他在前一本書《運動基因:非凡競技能力背後的科學》,探討「基因」如何影響這些運動員的能力、動機、和持久力。他歸納成三個因素:「適合運動類型的體態」、「高耐受度和持久力的心理與生理條件」、「生活在特殊地理環境的優勢」。

最讓人玩味的是,在他研究這些「先天」基因帶來的影響的同時,也逐漸發現了原來還存在其他「後天」的因素,對人們的發展和成就,同樣會帶來決定性的影響。除了原本的運動領域之外,他延伸探討了音樂、文學、商業、科技等領域,歸納出一個嶄新的思維。

這就是他的新書《跨能致勝》要傳達的觀念:比起傳統認知的「盡早鎖定單一興趣、刻意練習、鑽研專業深度」,退一步來看,「廣泛經驗、多元涉獵、觸類旁通」也是另一種後天成功的關鍵要素。

 

刻意練習不是「唯一」的成功之道

作者從兩個體壇的故事,替這本書揭開序幕。

第一個男孩在七月大的時候,父親就給他一支推桿,十月大的時候就開始模仿高爾夫球揮桿姿勢。三歲時學會了沙坑救球的方法,八歲首次贏過父親。他長大後成為了高爾夫球界的傳奇,是「盡早開始刻意練習」的標準典範。

第二個男孩則大不相同。他在兒時跟父親打壁球,還學了滑雪,拳擊、游泳和滑板。他漸漸地愛上球類運動,籃球、手球、網球和桌球,只要有球都行。

他最後在足球和網球之間選擇了網球,在十四歲時進入瑞士國家網球中心接受訓練。他成了網球界的傳奇,也是「跨領域致勝」的典範。

第一個男孩的故事,符合我們認識的常理,盡早開始栽培孩子,讓他贏在起跑點,透過高強度的刻意練習,成為領先眾人的專業好手。第二個故事則不太容易歸納,看似走了許多曲折的彎路,在各方面都涉獵過後,才在較晚的時候選擇自己的天命。

作者認為:某些專業領域的確需要第一個男孩這樣及早起步、專心致志的人,但是我們也需要更多像第二個男孩一樣,廣泛涉略、經驗多元、觀點多樣的跨領域人才。

不知道你猜到了沒有?第一個男孩名叫老虎.伍茲。第二個男孩名叫羅傑.費德勒。

 

1.創造力和三分鐘熱度的關係

這本書的主題和內容乍看之下,是在和《刻意練習》跟《恆毅力》唱反調,但其實並不是這樣。作者給我們一個更宏觀的視野,人生應該是多元且豐富的,他鼓勵我們「先接觸各種方法,之後再鎖定目標,系統性學習,大量投入練習」。最具有創造力的跨能人才,往往是先廣泛、再深入。

人生的前期階段,尤其是學齡前到上學後,這段時間應該開放孩子探索,鼓勵多方嘗試,從廣泛的學習中尋找自己真正的興趣。尤其現在數位科技當道的年代,所有的資訊流通非常快,讓這種學習的方法有了飛躍式的成長。

以前強調一個人要在某個領域非常專精,那是因為資訊和知識或許流通度不夠高,跨出了自己領域之外,要吸收到優質跟精煉過的知識,是很不容易的。但是現在不一樣了,知識唾手可得,諸如紙本和電子書、線上課程、優質媒體,資訊越來越流通。


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跳脫窮忙迴圈的第一步:找回駕馭財務自由的5種勇氣
4 個月 ago

跳脫窮忙迴圈的第一步:找回駕馭財務自由的5種勇氣

 

這段旅程不只攸關財務,也是攸關那些金錢買不到的事

這本書不是那種炫富感很重的「又是一本FIRE理財書」,也不是通篇公式與鉅細靡遺的「FIRE執行指南」。它就像是一部紀錄片,訴說著走在這條路上的人們,既掙扎又徬徨的心路歷程。

掌握這本書的看點,體認走上這條路需要何等勇氣。

 

認識FIRE財務自由的第一步

這本書的作者是曾獲艾美獎提名的電影導演史考特.瑞肯斯,他原本的生活狀態令人稱羨:中上階級的收入、幸福的婚姻與家庭、船艇俱樂部的成員、開著BMW,但是他並不快樂……

高額收入伴隨著高額消費,落入窮忙迴圈的他對未來產生迷惘。

所幸,他在因緣際會下認識了FIRE(Financial Independence, Retire Early,財務自主、提早退休)這項理財運動,開始少花錢、多賺錢、儲蓄並投資,自此改變了人生軌跡。

在書中,他記錄了踏上這段旅程的內心糾結、改變心態與說服妻子的過程、FIRE同好的彼此扶持。儘管他與妻子還沒達成完全的財務自由,但是在這段通往財務自由的征途路上,他們並不孤單。

作者探訪全美各地的FIRE運動實踐者,拍成了紀錄片《Playing with FIRE》,並將文字版本寫成這本書。對我最有收穫的部分,就是這本書提供了許多不同受訪者的FIRE人生觀,以下將他們的財務自由經驗歸納成5種勇氣

 

擺脫消費主義的勇氣

作者跟他的老婆擁有中上階級的收入,有好車,大房子,吃的好睡得好,但是對生活仍然不感到快樂。原來,在他們外表14萬美金年收的背後,伴隨著12萬美金的年度消費支出。努力賺錢、享受消費、更努力賺錢、更多的消費。

如同財商書《富爸爸,窮爸爸》的經典譬喻,這種生活模式,就像是一場「老鼠賽跑」,猶如在老鼠籠裡不停踩著轉輪的寵物鼠,永遠無法脫離這個無窮迴圈。如果物質的享受,是你畢生追逐的目標,那你將非常難從這場老鼠賽跑裡面走出來。

俗話說的好,由儉入奢易,由奢入儉難。

對於擁有中上收入的作者夫妻來說,如何將原本那些舒適又奢侈的享受割捨掉,成了煎熬他們許久的課題。尤其,其中還有許多是原本心中的「夢幻事物」(例如BMW名車)。

作者鼓起勇氣先放棄自己月費制的遊艇俱樂部會員,然後花了很多時間跟老婆溝通簡約生活的重要。

這段來回拉扯的溝通過程,代表著財務自由的選擇通常不只關係到你一個人,更多的時候還必須考慮到另一半以及家人

 

忽略世俗眼光的勇氣

除了家庭內部的溝通之外,作者也面臨許多身邊周遭朋友的壓力。

當然,其中不乏有人冷眼看待,覺得他是不是吃錯藥。他的老婆也同樣面臨朋友關係縮水的問題,少了那些高檔聚餐,逐漸疏離了原本的交友圈。

尤其在社群媒體無孔不入的時代,看著周遭朋友與政商名流過著人人稱羨的生活,這種比較與追逐心態將讓人更難自拔。


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史上最早的雞湯金句年曆:跟著窮理查走上投資致富之路
5 個月 ago

史上最早的雞湯金句年曆:跟著窮理查走上投資致富之路

歐美流傳百年不墜的投資致富經典文章,這個加速年代你最需要的睿智指引

接觸《窮理查年鑑》的契機

我對《窮理查年鑑》這本書產生興趣的原因,是因為去年讀到股神巴菲特的合夥人查理.蒙格的暢銷著作《窮查理的普通常識》(非常棒的一本書),在這本書的序言中,巴菲特評論這位跟他合作超過50年的老朋友:

從一七三三年到一七五八年,班傑明.富蘭克林藉由《窮理查年鑑》傳播了許多有用而永恆的建議,他讚揚的美德包括節儉、負責、勤奮和簡樸。在隨後的兩個世紀裡,人們總是把班傑明的這些美德思想當成終極真理。然後查理.蒙格站出來了。

查理原本只是班傑明的信徒,但很快開闢了新境界。班傑明『建議』做的,到查理這兒變成『必須』做的;如果班傑明『建議』節省『幾分錢』,查理會『要求』節省『幾塊錢』;如果班傑明說要『及時』,查理會說要『提前』;和蒙格苛刻的要求相比,依照班傑明的建議來過日子顯然太容易了。」

查理蒙格視富蘭克林為自己的英雄,甚至模仿《窮理查年鑑》的英文書名「Poor Richard’s Almanack」,將自己的書取名為「Poor Charlie’s Almanack」。因此,我就對這本「被模仿」的對象產生了濃濃的興趣,直到現在⋯⋯

 

《窮理查年鑑》究竟是何方神書?

美國開國元勳班傑明.富蘭克林以「窮理查」為筆名,推出自己編寫的年曆,在篇幅之間印上幽默且激勵人心的智慧格言和插圖,成了人手一本暢銷25年的熱賣著作。柿子文化推出的這本《窮理查年鑑(最完整收錄版)》更集結了所有的格言和插圖。

此外,書中最讓我回味無窮的,莫過於收錄在1758年的一篇經典文章〈財富之路〉。富蘭克林巧妙地將25年來的格言融合成一篇生動風趣的演講,這篇文章甚至被公認為投資致富的經典,在歐美廣為流傳而且歷久不衰。

如果說《窮理查年鑑》用將近500句的格言闡述了富蘭克林勤奮和節儉的精神,那麼〈財富之路〉就是這本著作的濃縮版「滴雞精」。以下我將這篇文章重新排版,加上貼切的副標題,變成在螢幕上容易閱讀的版型(特別感謝柿子文化授權轉載)。

在〈財富之路〉一文內,富蘭克林清楚簡單地說明,勤奮、小心、儉樸、穩健是致富的核心態度。— 企業家李嘉誠

 

〈財富之路〉全文|班傑明.富蘭克林|1757

可敬的讀者:我聽說,對於一名作家來說,沒有什麼樂趣能比發現自己的作品受到其他飽學之士所引用來得更大了。我很難得享受到這等樂趣,因為(容我大言不慚)儘管我是這四分之一世紀中最傑出的年曆作家,不知道出於什麼樣的理由,其他的同行作家卻都很吝於來掌聲,所以幾乎沒有其他作家注意到我,使我的作品並未帶給我實質收益,而乏人讚賞卻經常消磨我的志氣。

所以我歸納出,人們才是我能力的最佳裁判,因為他們會買我的著作;而且,在我徬徨無依,還未廣為人知的時候,就經常聽到有人這樣講:「就像窮理查說的一樣……」這給我極大的安慰,因為這不只證明我的說法被重視,還證明了對我身為作者的看重。為了激勵我自己記得重複那些睿智的話語,我偶爾也非常慎重地引用我自己的語句。

所以您能看出,我對於要向您說的這件事會有多感激。我最近去了聚集著一大群人的貨物拍賣場,由於拍賣的時刻還沒到,人們正討論著時局有多差,其中有一個人叫住了一位乾淨體面的白髮老頭,「唉呦,亞伯拉罕老爹,您覺得眼下這時局怎麼樣?抽這麼高的稅,是不是要把整個國家都給毀了?咱們又怎麼繳得起這稅金?您說說咱們該怎麼辦吧?」

亞伯拉罕老爹站了起來,回答道:「若你們要聽俺的勸,俺就簡單講講,因為就像窮理查說的一樣,對聰明的人只要講半句話就夠了,話再多也裝不滿籮筐。

其他人圍了過來,拱著他,要他暢所欲言,他接著說:

 

勤奮不怠惰

「各位親朋好友,這稅的確抽得很重,要是政府公佈的那些是咱們唯一要付的錢,咱們可以很容易就付清了;但咱們還有許多東西得償清,而且咱們之中有些人還更重要得多。咱們要為自己的懶散付出兩倍,為自己的驕傲付出三倍,為自己的愚蠢付出四倍,而這些稅並不是牧師說赦免就能輕易解除的。不過,咱們可以聽聽好建議,可能對咱們有好處;就像窮理查在他一七三六年的年曆裡頭說的,『天助自助者。

政府要是強徵人民花十分之一的時間為政府做事,咱們都會覺得真是太苛刻了,但是懶散卻會占了咱們更多的時間,要是算算花在徹底怠惰,啥都不做的時間,還有花在無謂的事情或消遣上頭的時間,東扣西減,就沒剩多少了。怠惰會使人生病,所以絕對會讓人短命。就像窮理查說的,『懶惰就像鐵鏽,比勞動耗損得更多:鑰匙若常用,光亮不生鏽。

窮理查也說:『你若愛惜性命,不要浪費光陰;點滴的光陰,累積成生命。』咱們花在睡覺的時間比咱們需要的多太多啦!都忘了窮理查說過『睡著的狐狸抓不著雞』,又說『墳裡頭有得你睡』。


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