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跨越階級界線,《地下紐約》揭開疫情前的紐約黑暗面
3 個月 ago

跨越階級界線,《地下紐約》揭開疫情前的紐約黑暗面

 

「他們想多擁有一點什麼,不怕一路都要冒險。」

 

Coivd -19 在 5 月肆虐台灣,隨著疫情爆發,連帶著將台灣社會底層的困境浮出檯面。但其實,不論在任何國家,社會底層常常是經濟與健康照護上,最弱勢的族群。

即便繁華如美國紐約,生存於底層的居民,也未必能享受經濟福利帶來的好處。從事地下經濟養家活口,還可能遭受暴力威脅,而危及生命安全。

社會學家蘇西耶透過《地下紐約》,帶你以其他的視角來看紐約。他拋開只著重數字的田野調查,走入紐約的地下經濟,以旁觀者的角度寫下這些人的故事。

紐約是夢想的舞台,富裕與貧困、多元膚色共存。性工作者、性產業經理人、毒販,他們的人生像來自四面八方的線,短暫交錯後又分道揚鑣。

這些被作者記錄下的人們,他們的故事或者讓人心痛,也許讓人感到驚嘆,透過這本書,紐約底層人物的靈魂都被深刻記錄。

 

性是一本護照,也是一把雙面刃

十八歲該是什麼樣子?準備迎接夢幻中的大學生活,或者離開原生家庭,享受真正的自由。但這些都與生存在紐約底層的少女無關。皮膚黝黑、性感又狂野,這是卡拉抓住眾人目光的本錢,尤其是男人。這些與生俱來的特質,讓她能在地下經濟中無往不利。

 

 

初踏入性產業,卡拉善用她的魅力賺取不少金錢。而能言善道的特質,也讓她取得通往中產世界的通行證。看似一切都如預期般地順利發展,但一切都在一次性交易中變了調 ── 卡拉在性交易的過程中,差點遭到殺害,這件事在她的人生中留下陰影。

「性」在紐約的地下經濟中,像是一本護照,讓許多需要資源、想要改變處境的女性,遊走在上流與底層之間。但它同時也是一把雙面刃,侵蝕身心、將自己暴露在暴力與犯罪之間。

不只卡拉,作者紀錄中的底層社會,多數從事性交易的女人,幾乎都在無法受到法律保障的情況之下賺取收入,每一次的性交易,就像是在賭博,拿著自己的安全豪賭。

 

「沒有人會去尋求警方協助,你只能靠自己解決問題」

 

作者在書中提到,這種靠自己解決問題的方式,讓直覺性的武力反抗成為本能,但其實就以社會學來說,「肢體衝突」是一種必然會在檯面下發生的「社會規範」。


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