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專題策劃人:阿康

 

今天我繼續來聊《漫威宇宙》這本書。

這集我們不談超級英雄,我們談超級英雄創作者面臨的大難關!

上集我講到漫威創造出呼應時代精神與貼近真實的美國隊長,為漫威的漫畫事業迎來了第一個小成功,但接下來市場的變化,快得讓漫畫產業來不及招架。

 

 

西元1954年,當時二戰已結束,希特勒也掛了,美國大兵一一退伍回到社會,軍人們塊龐大的漫畫讀者群不斷流失。

同時美國的青少年犯罪率逐漸提高,漫畫裡頭的各種色情、暴力和殺人情節,變成代罪羔羊,政府和媒體一一指責:

「都是漫畫的錯。」

甚至美國還有一些小鎮直接把漫畫列入了違禁品。

 

這期間,簡直可以說進入了「漫畫界的白色恐怖時代」。

這一波批評浪潮中,在《漫威宇宙》這本書中還提到一個案例,有一位多年來堅定不移地批評漫畫的兒童心理學家,名叫佛雷里克。沃瑟姆(Frederic Wertham)

他發表了一篇名為《無辜的教唆犯》(Seduction of the Innocent),內容指責漫畫裡頭的出現的各種犯罪、恐怖故事。你也知道很多英雄的成長背景不一定都那麼健康,漫畫為了呈現壞人有多去,也會出現不少暴力情節。

緊接而來的是,美國參議院少年犯罪小組委員會的成員也發表相同意見,光聽到這委員會的名稱,我想你也會開始覺得不妙。

 

果不其然,他們請了沃瑟姆作為專家證人,對漫威等漫畫公司提起訴訟。

當然漫畫公司的人在出庭時,也找了好律師,想了好理由來反駁,可惜小組委員會早有準備。

他們在全程電視轉播的聽證會上,展示了漫威的某一期漫畫,指出其中5個故事裡就有13個人被殘忍殺害。

 

這場聽證會不只是對漫威的指責,簡直就像是一場美國漫畫界的末日審判。

同年夏天,就有15家漫畫出版公司倒閉,剩下的出版公司為了止血,大家製定了一份《漫畫法典》(Comics Code) 來做自我審查。

法典規定了各種現在來看很荒謬的創作限制,例如:封面不能出現吸血鬼、狼人之類的恐怖角色,對各種犯罪者的同情或對崇高婚姻有任何不敬的地方,都會被嚴格禁止。

簡單來說漫畫裡的故事,公主與王子最後一定要幸福快樂又美滿就對了,全面符合社會善良風俗,創作自由被全境封鎖!

不要懷疑,這是美國出現的真實事件,讓我說一個例子,說明當時漫畫這行業有多討人厭。

圖片來源 Amazon.com

 

漫威之父的史丹·李 (Stan Lee),也就是那位在漫威電影裡不斷地客串演出的老頭,有天他遇到一位商人,他跟對方介紹自己的職業是「漫畫編輯」,對方竟然向他吐口水,說他要為他犯下的罪行進監獄才對。

最慘還在後頭,經過1954年這一波的「漫畫白色恐怖時期」後,漫威也受深打擊,在市場萎縮的情況下,公司也開始大幅削減預算甚至裁員,就連史丹·李也在離職邊緣,每天焦慮著。

 

漫威是慘不忍賭,讓我來看看,這時家大業大的DC在做什麼?

它們靠著早年的成功,不僅撐過這段黑暗時期,還推出了電影《超人再臨》(Superman Flies Again),以及電視劇《超人的冒險》(Adventures of Superman),甚至在1960年,DC還把超人和蝙蝠俠等多位超級英雄組成「正義聯盟」。

跟電影截然不同的狀況是,電影是漫威的復仇者聯盟先紅,而在漫畫上則是DC的正義聯盟,搶先獲得巨大的成功!

Superman Flies Again

圖片來源 IMDb

Adventures of Superman

圖片來源 IMDb

 

 

漫威的高層在一次高爾夫球的活動上,偷聽到DC準備搞個超級戰隊時,也決定跟進模仿,我想這就是為什麼大老闆都要去打高爾夫球的原因了。

說真的這時期,漫威真的沒招了,只想賺點熱錢,於是高層下令史丹·李要推出一個像《正義聯盟》一樣的戰隊。

 

當時的史丹·李其實心中天人交戰,一方面厭倦過去為銷售而不斷打造無趣又老掉牙的故事和漫畫,二來雖然想離開,但又擔憂新工作的未知與不確定性,萬一薪水不夠養家餬口怎麼辦?

我想,所有面臨轉職的人心中肯定有著一樣的焦慮。

史丹·李是怎麼選呢?他把心中的焦慮跟他的妻子瓊安傾訴,果然每一個成功的男人,背後一定會有一個偉大的女人。

 

他妻子說:

「如果你無論如何都要辭職,為什麼不遵循內心去做一本真正想做的書?把你想表達的都寫出來?」

我想,背水一戰就是這個意思。妻子這番話鼓舞了史丹·李,他打算做最後一次的努力。

他決定替漫威打造出一支超級英雄戰隊,不過,他不想完全照抄別人的,他知道光模仿是做不出好作品,唯有堅持原創,依照自己的想法和判斷,寫出自己喜歡的故事,才是他的漫畫之道。

 

我想你肯定會好奇,是怎樣的故事,帶領漫威突破審查難關?

難道是,復仇者聯盟就要誕生了?

我們下回揭曉。

 

漫威興衰史1/5:漫威崛起的秘密
漫威興衰史 3/5:不完美才是完美
漫威興衰史4/5:漫威宇宙大爆炸!

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