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憂鬱的邊界:從台灣移工看我們理解的國際關係
10 個月 ago

憂鬱的邊界:從台灣移工看我們理解的國際關係

By  •  社會, 每週時書

你是台中人嗎?你曾經在週休二日去過台中火車站周邊嗎?如果你有任何一個問題的答案是肯定的話,那你一定不會對人山人海的移工群眾感到陌生,而這些週休二日的外國面孔,都會前往一個最主要的中心聚集,或者圍繞著這個重要地標活動,那就是台中火車站附近的第一廣場。

台中市長林佳龍在選前最重要的一個政見,就是把第一廣場與週末常有的移工群眾做出更好的規劃,同時響應新上任的蔡英文政府新的南向政策,準備將第一廣場更名為東協廣場,呼應去年底剛正式成軍的東協十國,打算以此為首要政績,改善台灣與東協國家的關係。想了解第一廣場更多資訊,請跳轉:報導者

 

 

臥虎藏龍的東協十國

首先我們就來大略認識一下所謂的東協。東協十國有:印尼、馬來西亞、菲律賓、越南、緬甸、寮國、柬埔寨、汶萊、新加坡、泰國。

在台灣的移工主要來自於四個國家:菲律賓、印尼、泰國和越南,剛好各自分屬不同宗教信仰:基督教、伊斯蘭教與上座部佛教和大乘佛教,文化與生活習慣截然不同,這四個國家在東協十國中也分佔不同的優勢:菲律賓是唯一英語系國家,對歐美的人口與文化輸出相對有利;印尼人口最多,也是世界上人口紅利最高的國家;泰國有強盛的文化輸出和觀光產業,也是東南亞國家中的軍事強國;越南每年的經濟成長率都高居東南亞之冠,社會的開放進步也令國際學者讚賞。

看看以上的簡介,是不是有種驚奇的感覺?我們一直都擁有這樣深藏不漏的外國友人,與我們一起同在台灣這個小島上生活,每個國家不論人口、國土、經濟成長數字甚至是國際能見度其實都比台灣高很多很多,但我們一直忽視他們,甚至於戴上歧視的眼鏡,不願意積極的了解對方。

台灣這麼一個弱小的國家,不能和全世界做朋友,對外政策總只投注在中國或是美國幾個少數國家,本來就是一個不健康的畸形外交政策,能夠及早看到不同國家的淺力與優勢,才是種正向的發展。

筆者在幾年前閱讀過一本很精彩的人類學作品,書名為《憂鬱的邊界:一個菜鳥人類學家的行與思》,作者阿潑靠著自己的雙腳,走過東南半島的每個國家,帶我們一起認識這些台灣的鄰居,體會既熟悉又陌生的國度。我相信是一本非常適合想要快速認識東協國家的入門書。

 

 

曖昧的邊界

本書作者用多年的時間,刻意選擇能夠深入每個國家每個城市的冷門路線,拜訪14個國家的朋友,或是在當地認識新朋友,發掘了很多有趣的事情:越南人雖然國定假日裡有許多來自中國的節日,但他們與中國的邊界上卻常有零星的衝突,反觀越南家族裡,對嫁去台灣的越南新娘有份奇特的榮耀感;泰緬邊界有很多無國籍的人民,過著居無定所的生活,沒有保障但卻是最自在的一群;擁有上萬島嶼、2.5億人口的印尼擁有跟島嶼數量一樣豐富的多元文化,但卻被逼得只能有一種官方語言與官方文化;很多澳門人手中握有三本護照,但沒有一本足以完全代表他…很多關於邊界的故事,美好與悲傷的,都在這本精彩的遊記裡頭展現。

只要是旅人,對陌生的國度多少都帶有一點戒心,這份防備心其實很容易讓我們錯過許多體會陌生國度的機會,但在阿潑的故事裡,則很容易讓我們完全放開那一層防備心,讓我們跟著她的腳步走遍了東南亞十多個國家,看到各式各樣的邊界,有些是有形的邊界,搭個車上艘船默默地就經過了,有些則是無形的邊界,二個同樣生活在一個地方的民族,對彼此畫下的界線。

 

身為島國人民,對邊界的概念非常單一,要不是坐上一二個小時的船,就是坐上飛機一覺醒來到達另一個國度,如果不是親身經歷過,一定很難想像那種經由陸路通過邊界的感覺。筆者在年初的時候,於南美洲祕魯邊界的小鎮,前一天先經過好幾道繁複的手續,千辛萬苦取得了玻利維亞的簽證,隔天上了過境巴士,下車過海關,提交所有必備文件和費用,再徒步越過邊界,到了玻利維亞時,還要再辦一次手續,歷經大約半小時的時間,成功順利的完成自己人生第一個徒步越過邊界的體驗,抵達玻利維亞之後,趁著鬆散的軍警不注意拍下一張回望的照片。

 

之後在車上,聽起導遊說秘魯與玻利維亞的國家關係時而緊張時而友善,人民之間的交流倒不曾因為複雜的政治而少過。不免讓我想起我們台灣和鄰近國家複雜的政治關係和經濟角力,默默思考著,所謂的邊界呀,到底是保護著我們的一條線,還是圈住我們的牢籠呢?

阿潑謙虛的自稱是一名菜鳥人類學家,但我可不同意,對我來說她才是名專業的人類學家,更是個真正懂得旅行與探索的旅人。

 

旅人們,前方沒有道路,道路是走出來的。 – …
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報稅日最後一天就來談談:國家偷走我的錢?
10 個月 ago

報稅日最後一天就來談談:國家偷走我的錢?

By  •  社會, 每週時書

今年的報稅就要截止了,不知道各位讀者繳稅了沒?我想應該沒有多少人對於繳稅這件事情感到心甘情願的吧?大家總是有個問題:我們繳的稅到底去哪兒了?國家到底把這些稅收用到哪裡去?還是說,根本被國家機器給偷走了呢?

 

 

為何其他人總是在你付出代價的情況下,變得越來越富有?

來自德國的二位經濟學作者菲利浦.巴古斯、安德烈亞斯.馬夸特在2014年寫成了這本書: Warum andere auf Ihre Kosten immer reicher werden,直接翻譯的意思是:「為何其他人總是在你付出代價的情況下,變得越來越富有?」這書名在全書後記中,作者自承,如果沒有取一個聳動的書名,根本沒有人對我們的內容產生興趣呀!

更有趣的是,去年台灣寶鼎出版社取得授權翻譯後,取一個更聳動的名字叫做《國家偷走我的錢》,這個名字既吸睛又切題,我也因為在書店裡看到這標題而買下了它,書中主要在闡述一種經濟學派:奧地利經濟學派,它也是這類學派的書籍中,最為淺顯易懂且輕鬆幽默的入門書。

德文原版封面

 

「國家對貨幣的整個操作史,根本就是一部連綿不絕的謊言與詐騙史。」

我跟大部分台灣人一樣,對於奧地利經濟學派其實了解甚少,網路上搜尋關鍵字可看到的文章數也不多,他們的一個重要論點是:政府不應過度干預國家金融體系,與無限制的增稅,同時反對國家壟斷貨幣制度,並直指貨幣制度正是導致貧富差距擴大的元凶!

反對政府攬權獨掌貨幣供需這個論點,在我們台灣人聽起來超級毀三關的,尤其以美國為首的資本主義體系風行全世界之後,奧地利經濟學派根本沒有立足之地,可是讀過這本書之後,你會發現,原來我們生活在一個這麼脆弱的貨幣制度之下。

作者在書中虛擬了一個小鎮,原本安居樂業,沒有任何居民需要靠貨幣制度過活,以物易物的生活相當平和穩定,但是某些期待賺更多錢的人慫恿了國王發行了貨幣之後,一切就走針了!

一開始發行貨幣的目的是為了方便人民交易,但當貨幣開始脫離金本位時,中央銀行裡的錢開始無中生有,我們平民老百姓荷包裡的錢就開始慢慢縮水…富者越富而窮者越窮就是這樣來的。看不懂嗎?沒關係,以下這支影片有清楚的解釋到這個論述:

 

挑戰《二十一世紀資本論》,解決貧富差距問題,增稅是沒用的

還記得前陣子相當火紅的一本書《二十一世紀資本論》嗎?這本重量級著作紅到還即將改編成電影,這部被視為當代經濟學最重要的著作,書中作者 Thomas Piketty …
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你也是象牙控嗎?大象為什麼需要演化出讓人如此癡迷的門牙?
10 個月 ago

你也是象牙控嗎?大象為什麼需要演化出讓人如此癡迷的門牙?

By  •  社會, 每週時書

前陣子 BBC 報導了一則來自肯亞的新聞,並不是在台灣裡鬧得滿城風雨的電信詐欺案,而是肯亞的總統為了宣示保護非洲象的決心,燒毀政府沒收的所有庫存象牙。這則新聞吸引了筆者的目光,尤其是其中的一幅堆滿了象牙的照片,背後的火勢熊熊的燃燒著,對比遠方一位工作人員走過,成堆的巨大的象牙真的讓人感到敬畏。

我不禁懷疑,成年公象為什麼要冒著如此大的生命危險,長出這樣一副巨大、功能性不明、又看起來很笨重的門牙,難道只為了美觀嗎?若你也有相同困惑,我們手邊剛好有一本書,或許你讀過之後可以得到一點解答,這本書就是《動物的武器:從糞金龜、劍齒虎到人類,看物種戰鬥的演化與命運》

本書作者 Douglas J. Emlen 道格拉斯.艾姆蘭身為一名動物學者,對那些長有異常巨大,或形狀異常詭異的攻擊性武器的動物特別有興趣,但他厲害的點就在不只是讚嘆和欣賞武器之美而已,走遍世界各大荒野,曾經在非洲草原找尋新鮮糞便, 為的是觀察一坨糞便中龐大的糞金龜社群;或是遠到中南美雨林深處積水潮濕悶熱的環境下,凌晨3點觀察天牛交配前精彩的武裝攻擊。小到白蟻群巢穴大到非洲象等等各式各樣的生物群體,還進行無數次經典的基因觀察實驗。我敢打包票,如果你是一位冒險家,這一長串的內容絕對合你胃口,同時書中還有許多幅來自 David J. Tuss 大衛.塔斯精彩又專業的素描,讓本書更為生動,學術價值更高。

回到大象的主題上,我們從小時候看了小飛象或是各種卡通動畫,總以為大象是種沉穩、富有智慧又溫馴的動物,群體生活的他們一定很懂得如何和睦相處,甚至很親近人類。

但現實生活才不是這麼美好呢,根據觀察,大象其實是種個性相當暴戾的動物,尤其在交配的季節裡,非洲草原就上演著一幕幕血腥的求偶戰爭,一整個大象的群體往往幾十隻公象爭奪唯一一隻準備好受孕的母象,競爭極為激烈,這時候有著一副最大最長象牙的公象,就非常有優勢,根據科學家估計,每100隻公象裡只有38隻公象在這一生中有機會交配,更誇張的是絕大部分的小象,基因都來自於這38隻公象裡,擁有最強壯象牙的3隻公象。而這種篩選能力就叫做:性擇。

性擇能力之強大,可以從大象與牠們近親們看得出來,長毛象或猛瑪象這類的原始象種都擁有極其巨大的象牙,甚至有一種三公尺高的互棱齒象,象牙竟有四公尺這麼誇張,現在地球僅存二種大象雖然沒有如此誇張比例的象牙,但至少還是令人感到壯觀。

遺憾的是,就跟所有原始象的宿命一樣,打贏了所有交配競爭對手的公象們,總是鬥不贏善於製作武器的人類的襲擊,人類一直對碩大的象牙充滿興趣,那些最大最強壯的公象就成為主要目標,剛長好象牙的年輕公象,或許根本還沒有交配的機會,就喪生在人類的長矛之下。

根據科學家研究,非洲大陸上的公象群,記錄到的象牙尺寸一年比一年短,因為擁有長象牙的公象根本沒有留下自己基因的機會,這種人擇的力量在短時間之內就擁有如此大的影響力,身為人類的一份子,實在是為我們自己的力量感到恐懼。

筆者今天推薦這本書,不只在於艾姆蘭描述野性大自然的生動,他也在本書提供了許多有趣的對比,說到大象的性擇,他舉出中世紀的貴族們,想盡辦法讓自己家的兒子擁有最好的盔甲、長矛、肌肉最強的戰馬,讓他的兒子能夠從比武招親裡勝出,順利的取得女性的歡心,繁衍下一代。或者是從高聳的白蟻窩講到海洋上的航空母艦;螃蟹的螯也對應到一二戰期間歐美國家相繼開發精良的戰鬥機…等等,這些非常有趣且論點新鮮的對比,把動物武器對應到人類的軍備競賽,是這本書另一個精彩的看點。

現在的人類社會雖然擁有少數穩定的和平,但軍備競爭的力量仍然存在,世界各國在研發武器和軍艦的腳步從沒有慢過,更別說可以造成世界末日的核武器研發了,我們都承擔不起下一個世界大戰的爆發,因為那時候的武器絕對恐怖駭人的難以想像,我在這裡引用作者置於本書最開頭的名言當作本文結尾,提供所有讀者省思:

 

「我不知道第三次世界大戰會用什麼武器, …
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全世界最幸福的國民 – 關於那些你想知道的北韓兩三事
11 個月 ago

全世界最幸福的國民 – 關於那些你想知道的北韓兩三事

「親愛的領導人金正日逝世後,捉摸不定的胖兒子(corpulent and unpredictable son)取而代之。」

【Photo credit: 路透社】

近日英國廣播公司(BBC)記者傅東飛(Rupert Wingfield-Hayes)一行3人,於4月底抵達北韓平壤採訪,卻被北韓扣留,訊問8小時,並且逼迫他們簽署道歉聲明,驅逐出境。

北韓的理由是報導對北韓領導人「不敬」,而看了傅東飛過去的報導,會發現他僅是平實地報導當地現況或用一般的方式表達時事。一直以來,外媒總被北韓官方規定拍攝素材,平壤市民被世人譏為:「樣版人民」,這一切讓我們不禁去想,到底他們真正的生活是什麼樣子?

| 改革開放究竟能給人民帶來生活的改變,還是仍就表現著獨斷政府的矛盾? |

洛杉磯時報的記者芭芭拉.德米克(Barbara Demick)花費七年時間訪談一百多名脫北者(脫離北韓的人),並把他們的故事利用化名寫成小說《我們最幸福》,用灰暗的顏色談述著他們的生活、戀愛、思想和希望。

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