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每週時書

報稅日最後一天就來談談:國家偷走我的錢?
9 個月 ago

報稅日最後一天就來談談:國家偷走我的錢?

By  •  每週時書, 社會

今年的報稅就要截止了,不知道各位讀者繳稅了沒?我想應該沒有多少人對於繳稅這件事情感到心甘情願的吧?大家總是有個問題:我們繳的稅到底去哪兒了?國家到底把這些稅收用到哪裡去?還是說,根本被國家機器給偷走了呢?

 

 

為何其他人總是在你付出代價的情況下,變得越來越富有?

來自德國的二位經濟學作者菲利浦.巴古斯、安德烈亞斯.馬夸特在2014年寫成了這本書: Warum andere auf Ihre Kosten immer reicher werden,直接翻譯的意思是:「為何其他人總是在你付出代價的情況下,變得越來越富有?」這書名在全書後記中,作者自承,如果沒有取一個聳動的書名,根本沒有人對我們的內容產生興趣呀!

更有趣的是,去年台灣寶鼎出版社取得授權翻譯後,取一個更聳動的名字叫做《國家偷走我的錢》,這個名字既吸睛又切題,我也因為在書店裡看到這標題而買下了它,書中主要在闡述一種經濟學派:奧地利經濟學派,它也是這類學派的書籍中,最為淺顯易懂且輕鬆幽默的入門書。

德文原版封面

 

「國家對貨幣的整個操作史,根本就是一部連綿不絕的謊言與詐騙史。」

我跟大部分台灣人一樣,對於奧地利經濟學派其實了解甚少,網路上搜尋關鍵字可看到的文章數也不多,他們的一個重要論點是:政府不應過度干預國家金融體系,與無限制的增稅,同時反對國家壟斷貨幣制度,並直指貨幣制度正是導致貧富差距擴大的元凶!

反對政府攬權獨掌貨幣供需這個論點,在我們台灣人聽起來超級毀三關的,尤其以美國為首的資本主義體系風行全世界之後,奧地利經濟學派根本沒有立足之地,可是讀過這本書之後,你會發現,原來我們生活在一個這麼脆弱的貨幣制度之下。

作者在書中虛擬了一個小鎮,原本安居樂業,沒有任何居民需要靠貨幣制度過活,以物易物的生活相當平和穩定,但是某些期待賺更多錢的人慫恿了國王發行了貨幣之後,一切就走針了!

一開始發行貨幣的目的是為了方便人民交易,但當貨幣開始脫離金本位時,中央銀行裡的錢開始無中生有,我們平民老百姓荷包裡的錢就開始慢慢縮水…富者越富而窮者越窮就是這樣來的。看不懂嗎?沒關係,以下這支影片有清楚的解釋到這個論述:

 

挑戰《二十一世紀資本論》,解決貧富差距問題,增稅是沒用的

還記得前陣子相當火紅的一本書《二十一世紀資本論》嗎?這本重量級著作紅到還即將改編成電影,這部被視為當代經濟學最重要的著作,書中作者 Thomas Piketty …
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你也是象牙控嗎?大象為什麼需要演化出讓人如此癡迷的門牙?
9 個月 ago

你也是象牙控嗎?大象為什麼需要演化出讓人如此癡迷的門牙?

By  •  每週時書, 社會

前陣子 BBC 報導了一則來自肯亞的新聞,並不是在台灣裡鬧得滿城風雨的電信詐欺案,而是肯亞的總統為了宣示保護非洲象的決心,燒毀政府沒收的所有庫存象牙。這則新聞吸引了筆者的目光,尤其是其中的一幅堆滿了象牙的照片,背後的火勢熊熊的燃燒著,對比遠方一位工作人員走過,成堆的巨大的象牙真的讓人感到敬畏。

我不禁懷疑,成年公象為什麼要冒著如此大的生命危險,長出這樣一副巨大、功能性不明、又看起來很笨重的門牙,難道只為了美觀嗎?若你也有相同困惑,我們手邊剛好有一本書,或許你讀過之後可以得到一點解答,這本書就是《動物的武器:從糞金龜、劍齒虎到人類,看物種戰鬥的演化與命運》

本書作者 Douglas J. Emlen 道格拉斯.艾姆蘭身為一名動物學者,對那些長有異常巨大,或形狀異常詭異的攻擊性武器的動物特別有興趣,但他厲害的點就在不只是讚嘆和欣賞武器之美而已,走遍世界各大荒野,曾經在非洲草原找尋新鮮糞便, 為的是觀察一坨糞便中龐大的糞金龜社群;或是遠到中南美雨林深處積水潮濕悶熱的環境下,凌晨3點觀察天牛交配前精彩的武裝攻擊。小到白蟻群巢穴大到非洲象等等各式各樣的生物群體,還進行無數次經典的基因觀察實驗。我敢打包票,如果你是一位冒險家,這一長串的內容絕對合你胃口,同時書中還有許多幅來自 David J. Tuss 大衛.塔斯精彩又專業的素描,讓本書更為生動,學術價值更高。

回到大象的主題上,我們從小時候看了小飛象或是各種卡通動畫,總以為大象是種沉穩、富有智慧又溫馴的動物,群體生活的他們一定很懂得如何和睦相處,甚至很親近人類。

但現實生活才不是這麼美好呢,根據觀察,大象其實是種個性相當暴戾的動物,尤其在交配的季節裡,非洲草原就上演著一幕幕血腥的求偶戰爭,一整個大象的群體往往幾十隻公象爭奪唯一一隻準備好受孕的母象,競爭極為激烈,這時候有著一副最大最長象牙的公象,就非常有優勢,根據科學家估計,每100隻公象裡只有38隻公象在這一生中有機會交配,更誇張的是絕大部分的小象,基因都來自於這38隻公象裡,擁有最強壯象牙的3隻公象。而這種篩選能力就叫做:性擇。

性擇能力之強大,可以從大象與牠們近親們看得出來,長毛象或猛瑪象這類的原始象種都擁有極其巨大的象牙,甚至有一種三公尺高的互棱齒象,象牙竟有四公尺這麼誇張,現在地球僅存二種大象雖然沒有如此誇張比例的象牙,但至少還是令人感到壯觀。

遺憾的是,就跟所有原始象的宿命一樣,打贏了所有交配競爭對手的公象們,總是鬥不贏善於製作武器的人類的襲擊,人類一直對碩大的象牙充滿興趣,那些最大最強壯的公象就成為主要目標,剛長好象牙的年輕公象,或許根本還沒有交配的機會,就喪生在人類的長矛之下。

根據科學家研究,非洲大陸上的公象群,記錄到的象牙尺寸一年比一年短,因為擁有長象牙的公象根本沒有留下自己基因的機會,這種人擇的力量在短時間之內就擁有如此大的影響力,身為人類的一份子,實在是為我們自己的力量感到恐懼。

筆者今天推薦這本書,不只在於艾姆蘭描述野性大自然的生動,他也在本書提供了許多有趣的對比,說到大象的性擇,他舉出中世紀的貴族們,想盡辦法讓自己家的兒子擁有最好的盔甲、長矛、肌肉最強的戰馬,讓他的兒子能夠從比武招親裡勝出,順利的取得女性的歡心,繁衍下一代。或者是從高聳的白蟻窩講到海洋上的航空母艦;螃蟹的螯也對應到一二戰期間歐美國家相繼開發精良的戰鬥機…等等,這些非常有趣且論點新鮮的對比,把動物武器對應到人類的軍備競賽,是這本書另一個精彩的看點。

現在的人類社會雖然擁有少數穩定的和平,但軍備競爭的力量仍然存在,世界各國在研發武器和軍艦的腳步從沒有慢過,更別說可以造成世界末日的核武器研發了,我們都承擔不起下一個世界大戰的爆發,因為那時候的武器絕對恐怖駭人的難以想像,我在這裡引用作者置於本書最開頭的名言當作本文結尾,提供所有讀者省思:

 

「我不知道第三次世界大戰會用什麼武器, …
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全世界最幸福的國民 – 關於那些你想知道的北韓兩三事
10 個月 ago

全世界最幸福的國民 – 關於那些你想知道的北韓兩三事

「親愛的領導人金正日逝世後,捉摸不定的胖兒子(corpulent and unpredictable son)取而代之。」

【Photo credit: 路透社】

近日英國廣播公司(BBC)記者傅東飛(Rupert Wingfield-Hayes)一行3人,於4月底抵達北韓平壤採訪,卻被北韓扣留,訊問8小時,並且逼迫他們簽署道歉聲明,驅逐出境。

北韓的理由是報導對北韓領導人「不敬」,而看了傅東飛過去的報導,會發現他僅是平實地報導當地現況或用一般的方式表達時事。一直以來,外媒總被北韓官方規定拍攝素材,平壤市民被世人譏為:「樣版人民」,這一切讓我們不禁去想,到底他們真正的生活是什麼樣子?

| 改革開放究竟能給人民帶來生活的改變,還是仍就表現著獨斷政府的矛盾? |

洛杉磯時報的記者芭芭拉.德米克(Barbara Demick)花費七年時間訪談一百多名脫北者(脫離北韓的人),並把他們的故事利用化名寫成小說《我們最幸福》,用灰暗的顏色談述著他們的生活、戀愛、思想和希望。

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他們到底在打什麼?從英雄內戰看懂現實生活中的敵對
10 個月 ago

他們到底在打什麼?從英雄內戰看懂現實生活中的敵對

By  •  電影, 每週時書

鋼鐵人:「有時候我真想打爆你的一口白牙。」

漫威電影宇宙 MCU 的最新作品「美國隊長三:英雄內戰」上週於台灣在內的幾個國家先行上映.獲得了一面倒的好評,還被譽為是 MCU 最好看的作品,不僅僅是超緊湊的打鬥與精準的人物刻劃,美國隊長系列作品特有的政治諜報片定位也獲得很多成年觀眾的喜好,讓 “美三" 不只是爽片,更是相當有深度的佳作。

只是很多觀眾都會有個疑問,為什麼二個正派角色一定得打這麼一架呢?到底是什麼天大的事情不能好好談?不過好好談就沒有精彩的電影可以看了。

其實仔細想想,現實生活中藍綠惡鬥、霸佔議事台、議會肢體衝突或是戰場上武裝衝突等等看起來既不理性又不文明的手段經常在新聞報導中上演,當我們捍衛著自己認為正確的價值觀時,總覺得對方就是所謂的「壞人」「頑固」甚至是「邪惡」的角色,讓身為好人的我們不斷採取擴大衝突想要解決問題。

如果你心中有這種觀念,小心,你或許已經掉入「好人總是自以為是」的陷阱中了!

而這也正是我們今天想要推薦給大家,這本精彩的群眾道德心理學入門讀物的書名。

 

好人是什麼?可以吃嗎?壞人是什麼?該消滅嗎?

說在前面,本書由三個大章節組成,每一部份都提供一些很重要的觀念,循著作者的脈絡,依序的讀完才有可能理解他的想法,跳過某個章節就往下各章節前進,很容易誤解他的推導理論。本文因為篇幅關係,濃縮成三部分重點來講述。

 

1. 直覺先來,策略推理後到

你曾經想過人類的道德觀怎麼建立的嗎?是先天遺傳帶來的嗎?還是後天學習?其實都不是,作者認為人的直覺其實才是最強大的,就像操控大象的騎象人,引導著龐大的道德觀前進(就像大象),並且帶領牠做下錯誤或者正確的決定。

書中作者提出一個概念:直覺先來,策略推理後到,也就是說想跟與自己反面意見的群眾溝通,採用激烈手段是沒有用的,那只會引來身為直覺的騎象人反抗,把群眾帶往更不理性的地方。

如果你想要改變對方的想法,就必須跟對方的大象談一談,引出新的直覺,而非新的論據。

 

2. 誰是好人誰是壞人?

在回答這個問題之前,我們要先知道腦袋裡評論人的好壞依據到底怎麼來的,作者總和了過去道德學家的理論,提出一個叫做道德母體的概念,當你在評斷他人之前,腦袋會把他的行為舉止先送進這個母體掃描一遍,而母體裡有六大受體,分別評斷他人在這六個項目裡的分數:關懷、公平、忠誠、權威、聖潔,以及最有爭議的自由,自由這一部分本文先不談。

前二項道德指標幾乎所有左翼或右翼人士心中都有相同的份量,算是很有共識,不過左派人對於公平的解讀是比例上的公平,先天或後天上沒有達到平等就要加以干預,並維持人人機會均等;右派的人則認為凡事皆平等,我沒有的別人也不能有,拿我繳的稅去補助窮人?這才不是公平!

至於在忠誠、權威、聖潔這三個項目裡,才是雙方最頭大的歧見,屬於改革自由派的左翼對這三項沒那麼有感覺,不,根本是超級厭惡,就好像你跟時代力量的支持者講忠誠他就想到二蔣時代,講權威他就理解成特權分子,講聖潔他就以為你要跟他傳教。

 


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