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生鮮時書小小實習生

今年五月底接連發生情殺、分屍案件震驚社會,新聞媒體天天都在報導相關消息。你可能會聽到類似「現在治安不好」、「台灣犯罪率又上升」等言論,但其實警政署的數據顯示,近十年犯罪率及犯罪案件數皆年年下降。

你覺得社會,甚至這個世界正在變糟嗎?《真確:扭轉十大直覺偏誤,發現事情比你想得更美好》這本書便探討世界正在逐漸變好,然而人們傾向認為它正在變糟──因為人們擁有某些直覺偏誤,讓我們以錯誤的認知看待世界,進而抱持著相較於現實悲觀的世界觀。

舉例而言,上述所談到的例子即可用「負面型直覺偏誤」來解釋。

「負面型直覺偏誤」指人們傾向留意壞的而非好的,會被不尋常的事情所吸引。負面消息,比起正面消息更加引人注目。

最直接聯想到會影響我們並強化這種偏誤的即是媒體。不久前臺北市長柯文哲所說的話被記者斷章取義,「貪婪老人」這句話引起一陣「標題殺人」的新聞風波,而緊接著「鄉下就該有鄉下的樣子」一樣被媒體大作文章。

現今媒體變得越來越自由,訊息能更方便地傳播,新聞散播也越來越快,導致有些人不在乎事實為何,以自己的意思解釋獲得的訊息。例如媒體或利益團體可能基於自己的訴求或目標來「帶風向」,試圖影響人們的想法及行為。

 

媒體如同一把雙面刃

不可否認媒體有時會過度渲染報導內容,但試想今天有兩個新聞:〈一名男子無法承受壓力而隨機殺人〉及〈台北市約有270萬人今日皆無發生意外〉,你會想看哪則新聞?

顯然後者不會出現在新聞中,因為人們將活下來視為理所當然的事情,生活環境太過安全,對於死亡、災害或戰爭等不尋常的事情會更加注意。

有朋友問過一個有趣的問題:飛機與汽車,哪個交通工具比較危險?大多數人會回答飛機,但其實汽車事故率遠高於飛機失事率,因事故而死亡的人數也是汽車較多。然而飛機失事通常伴隨幾百人傷亡、牽涉較高賠償及各式重大損失,而且媒體一定會沒日沒夜地報導,讓全國人民都知道有架飛機掉下來了。

這兩個例子皆顯示經過媒體大肆報導後,更容易擴大壞消息在人們心中的影響,產生類似「現在這個世界很危險」這樣的想法。

世界正在往好的方向發展

想像你生在一個極為貧困的家庭,家裡必須辛苦地跋涉才能取得不乾淨的水源;成年後生活改善,家裡有水龍頭,但你的小孩仍得拼命工作才能養得起孫子;等到孫子成年,識字與閱讀變成一件稀鬆平常的事,過著現在正閱讀這篇文章的你能夠想像的「正常生活」。

覺得這樣的例子很誇張嗎?這是《真確》作者的真實例子。

作者是瑞典人,從他的祖母成年至他成年,瑞典持續在進步。作者將人均所得分成四個等級,瑞典由接近赤貧的一二級提升至最富有的第四級。事實上有許多可信數據證明,所有的國家都在進步,以脫離貧窮為例,過去的20年間,全球貧窮人口比例已經幾乎減半。

 

我們認知這個世界,是憑感覺而非思考

對於經歷過的人來說,或許能體會到驚人的進步,但當那些習慣於較富裕生活的人,遇到新問題及煩惱時,便會忘記過去成功克服的困難,或是美化對過去的記憶,嘆著今不如昔。

對於沒有經歷過的人,自然更難體會到這些進步,因為他們會從已經接收到的資訊來解釋這個世界。

《真確》一開始便提出關於世界的問題,例如「現今全球的平均壽命為何」?正解為70歲,書中分析這個問題的答錯的受測者們,反而是高學歷、受過良好教育的人答錯率較高(他們大多認為是60歲)。

因為他們獲得的資訊較多,負面型直覺偏誤又被媒體加深,亦有可能是由於教育者的認知並未更新,將不符合現實的認知傳遞給學生,擴大人們對世界的誤解。

這個世界、這個社會有許多好事及使我們進步的事情持續發生,只是因為這些進步太緩慢也太分散,即使積累起來也離我們較為遙遠;而壞的事情打開電視就能看到,相較起來離我們較近且較能明顯感受。

當我們站在長長的歷史之路上,放遠目光望向過去幾十年的生活,會發現人類在近幾十年間有著多麼驚人的成長。

用正確的世界觀看待世界

如何避免直覺偏誤,對世界不再有誤解?作者建議我們都應擁有「求真習慣」:壞的固然該關心,但好的事情也確實在發生。

強調好的事情並非樂觀主義的表現,也不是鼓勵媒體應該以正面新聞沖淡負面新聞。問題仍然存在,凶殺案、空難一樣會發生,仍有人苦於飢餓與貧窮,地球仍在暖化……這些問題讓我們應該關心世界並為解決而努力,但若我們將各方面的正面進展視而不見,便如同將問題視而不見般不合理,也落入了負面型直覺偏誤。

若你想避免負面型直覺偏誤,可以嘗試將下面幾點記在心中:

  1. 既是糟糕也在變好:在閱讀負面新聞時也應記得好事及正在進步的事可能不成新聞,事情可能糟糕但同時正在變好。
    負面的消息能輕易地被渲染,而正面發展通常不會出現在新聞中。將兩個觀念同時放在心中,能減少負面消息誇大的影響。
  2. 小心對過往的美化:昔不如今的事情比今不如昔的事情更多,了解過往被解決的難題也能助於我們跨越現有的障礙。
  3. 數據是你的好朋友:作者十分喜愛數據,因為數據可以更明顯地證明這個世界正在變好。不應百分之百地相信數據,但它能帶你認識較真實的世界。

作者稱自己為「可能性主義者」,不抱持無端的希望,也不抱持無端的恐懼,只相信合理、有可能發生的事物,對現實有清楚合理的認識,就能擁有正向有益的世界觀。如同作者所說:「慶祝先有的成功是一回事,繼續目前的奮戰是一回事,兩者並不衝突。」

當你保有求真習慣,避免誇大的誤解,建立基於事實的世界觀,會發現世界真的和媒體報導的、和你原先想得不太一樣。


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代碼有限期限:8/1~8/10
  • 書名:真確:扭轉十大直覺偏誤,發現事情比你想的美好
  • 作者:漢斯.羅斯林, 奧拉.羅斯林, 安娜.羅朗德
  • 譯者:林力敏
  • 出版社:先覺
  • 出版日期:2018/07/01

扭轉直覺偏誤

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